maandag 11 juni 2018

Uitgeven in eigen beheer of via een reguliere uitgeverij

Zoals iedereen die mij kent eigenlijk wel weet, ben ik actief op Twitter. Begin juni 2017 had ik ongeveer duizend volgers, inmiddels zijn dat er meer dan vijfduizend. Dat houdt in dat mijn tweets een vrij groot bereik hebben en dat mensen (soms maanden na dato) met me in discussie willen gaan over iets wat ik op Twitter heb gezet. Eén van de onderwerpen waar ik wekelijks wel wat over hoor, in een tweet, een privébericht of een e- mail, is schrijven – en dan vooral de discussie of uitgeven via een reguliere uitgeverij of uitgeven in eigen beheer beter is.

Allereerst moet ik zeggen dat ik geen antwoord heb op die vraag. Ik kan vertellen wat ik voor mezelf beter vind, maar niet wat voor jou beter is. Einde blog.

Of toch niet. Want hoewel het één niet beter is dan het ander, kan de ene keuze wel beter (of in elk geval beter overwogen) zijn. Om tot een keuze te komen, moet je eerst weten wat de verschillen zijn tussen regulier uitgeven en in eigen beheer publiceren:

Regulier uitgeven
Een reguliere uitgeverij is eigenlijk vooral een kwaliteitspoort. Als de naam van een reguliere uitgeverij op de kaft van een boek staat, weet je dat het boek ontstaan is door een redactieproces. Dat betekent niet dat jij het een fantastisch boek hoeft te vinden, maar het betekent wel dat het (in theorie) vrij is van spelfouten en onjuistheden, dat het (in theorie) een geloofwaardig verhaal is en dat de auteur samen met een team geprobeerd heeft om het best mogelijke eindproduct voor jou te maken. Het boek wordt ingekocht door boekhandels en van een debuutroman zullen zo’n vijfhonderd tot duizend exemplaren worden verkocht.

Voordelen
- Het kost je geen geld.
- Als je boek door een reguliere uitgeverij wordt gepubliceerd, weet je dat je echt wat kunt.
- Je hebt samen met je redacteur je best gedaan om het boek inhoudelijk fantastisch te maken en ook de spelfouten zijn eruit gehaald.
- De vormgeving en opmaak zijn door een professional gedaan.
- Je boek heeft een grote kans om ingekocht te worden door boekhandels en zal sneller worden ingekocht als je als auteur zelf een praatje met een boekhandelaar maakt.
- De uitgeverij heeft korte lijntjes met bijvoorbeeld media voor promotie en recensies.
- Je kunt zeggen dat je bij dezelfde uitgeverij zit als sommige Grote Namen.
- Je zal sowieso zo’n vijfhonderd tot duizend exemplaren verkopen van je debuutroman.

Nadelen
Het grootste nadeel van een reguliere uitgeverij is, volgens de mensen die met mij in discussie gaan, dat het ontzettend moeilijk is om er binnen te komen. Ik kan dat gedeeltelijk bevestigen. Je moet gewoon ontzéttend goed zijn (en terecht, want een uitgeverij investeert heel veel geld in jouw boek, het is een bedrijf dat geen zin heeft om failliet te gaan, geen liefdadigheidsinstelling) en ook nog geluk hebben. Dat je BN’er moet zijn om te publiceren is niet waar. Ik kijk vrij veel televisie en ik denk dat ik de meeste BN’ers wel ken – en de namen van debutanten zijn vaak niet die van BN’ers. Daarnaast is het ook een kwestie van geluk, maar dat geluk kan je deels manipuleren door bijvoorbeeld mee te doen aan schrijfwedstrijden en zo al een beetje een naam op te bouwen voordat je afwijzingen gaat verzamelen uitgeverijen gaat benaderen. Ook betekent publiceren bij een reguliere uitgeverij niet dat je meteen een bestseller te pakken hebt, de verkoop kan alsnog teleurstellen.

In eigen beheer uitgeven
Iedereen kan in eigen beheer uitgeven, bijna niemand wordt afgewezen. Dat is ongelooflijk handig, want als jij bijvoorbeeld vijftig gedichten over je overleden moeder hebt geschreven en die graag met je familie wilt delen, kan je via eigen beheer een mooi boek maken. Ook als je bijvoorbeeld een trauma hebt verwerkt, het proces hebt opgeschreven en dat graag als boek zou willen zien, is in eigen beheer uitgeven perfect. Via templates op een website of door midden van een mailwisseling met een medewerker verandert jouw tekst in een boek. Niets eindeloze gesprekken met een kopje koffie zonder een contract te hebben getekend, niets afwijzingen: in eigen beheer uitgeven gaat snel en efficiënt. Je kunt ervoor kiezen om het helemaal zelf te doen of om een tussenpartij (een bedrijf dat zich vaak 'uitgever' noemt) in te schakelen. Van een debuutroman in eigen beheer zal je, tenzij je zelf heel handig bent met het maken van promotie, gemiddeld zo'n tien tot honderd exemplaren verkopen.

Voordelen
- Als je je manuscript opstuurt, heb je (tenzij de inhoud in strijd is met de wet) garantie op publicatie.
- Bij een reguliere uitgeverij kan het proces vanaf het oorspronkelijke manuscript jaren duren, bij eigen beheer ben je vaak binnen een paar maanden al klaar.
- Als je het boek helemaal zelf uitgeeft, dus zonder tussenpartij, is de complete opbrengst voor jou.
- Als je trots bent dat je een verhaal hebt geschreven en als enige wens hebt om dat verhaal in boekvorm te zien, kan dat zonder afwijzingen, wachttijden of herschrijven.